Algérie : «Le Hirak est de retour!»

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Marche gigantesque aujourd'hui à Alger à l'occasion du 22 Février
Certains le croyaient mort, emporté lui aussi par la pandémie de Covid-19. Lui, c’est le Hirak, ce mouvement populaire né le 22 février 2019 pour dégager Bouteflika du pouvoir avant de déborder sur l’exigence d’un changement radical du système politique en Algérie.

Un mouvement qui a forcé l’admiration du monde par sa force de mobilisation, son pacifisme et sa persévérance mais qui a dû marquer une halte au printemps 2020 pour cause de Covid. Ce lundi 22 février 2021, le rendez-vous est pris dans les rues d’Alger pour commémorer l’an II du mouvement et, pour les plus engagés, sonner le retour des manifestations de rue.

L’Histoire a cette inexplicable faculté de se répéter. Deux ans après, tout commence par la même grosse interrogation qui taraude les esprits : les appels à marcher seront-ils suivis?

Tôt dans la matinée, sur les hauteurs d’Alger, à Bir Khadem, Bir Mourad Raïs, Ben Aknoun, Chevalley, rien ne laisse penser que la capitale s’apprête à vivre une journée particulière. Les mêmes embouteillages et les mêmes automobilistes impatients.

Une pluie fine tombe depuis le milieu de la nuit et ne plaide pas pour une forte mobilisation. À Bab El Oued, d’où partaient des grappes humaines impressionnantes pendant la première année du Hirak, l’ambiance est aussi routinière vers 10 h. Quelques véhicules de police au centre-ville et rien d’autre. Même morosité à Belcourt, l’autre quartier populaire de la capitale.

Un remake du scénario de 2019

Le centre d’Alger est par contre complètement quadrillé. À défaut d’être noire de monde comme l’espéraient les auteurs des appels à manifester, l’esplanade de la Grande poste, centre névralgique du Hirak, est «bleue» de policiers, de CRS et leurs camions bariolés.

Sur les trottoirs, les passants pressent le pas, se dévisagent, s’interrogent du regard. Vers un remake des fameux samedis de l’année 2011 où les agents de l’ordre étaient plus nombreux que les marcheurs qu’ils jetaient sans peine dans leurs paniers à salade.

C’était la «gestion démocratique des foules, chère à Abdelghani Hamel, chef de la police de l’époque, aujourd’hui incarcéré pour corruption. Puis soudain, peu avant midi, des cris parviennent d’on ne sait où.

Des manifestants dans les rues d’Alger pour célébrer le 22 Février 2022 les deux ans du Hirak

Le slogan entonné est à peine audible: klitou leblad ya seraqine (Voleurs, vous avez bouffé le pays). Ça vient de la rue Asselah Hocine, mitoyenne de la Grande poste et passage fétiche des manifestants des quartiers ouest d’Alger, Bab El Oued en tête.

D’où sortent-ils ? C’est la magie du Hirak. Lorsque, vers midi, la longue rue devient noire de monde, les derniers doutes se dissipent. La marche aura bien lieu. Mais le meilleur est à venir. La foule grossit à vue d’œil, remonte vers la Grande poste, l’avenue Pasteur et redescend vers la rue Didouche.

Une autre vague arrive de la place Audin. Les automobilistes sont pris au piège et un énorme embouteillage se forme. Vers 13h30, le décor est planté, tout est là: des milliers de manifestants, beaucoup de jeunes et de femmes, des enfants en bas âge, l’emblème national et même quelques drapeaux amazighs, des pancartes et des slogans. Il ne manque que le soleil du premier jour du Hirak.

Déclenché le 22 février 2019, le Hirak – mouvement de protestation populaire inédit en Algérie – avait poussé le
président Bouteflika, au pouvoir depuis deux décennies, à la démission deux mois plus tard

Les jeunes, par groupes, chantent des refrains bien connus. Des slogans aussi. «Nous ne sommes pas ici pour faire la fête, mais pour vous faire partir», «État civil et non militaire», «Tebboune illégitime», «Changement radical», «Justice indépendante»…

Tout autour, des policiers placides et leurs engins d’acier. Comme si le temps s’était figé depuis le printemps dernier. Il y a bien remake, mais du scénario du 22 février 2019 et des 54 vendredis qui ont suivi. Comme il y a deux ans, ça sent l’improvisation et la spontanéité. Il y a moins de drapeaux et de pancartes par rapport aux moments forts du mouvement, comme lorsque des milliers de portraits de Lakhdar Bouregaâ et des autres détenus [une cinquantaine, encore] étaient arborés simultanément.

«Rien n’a changé»

Au fil des minutes, la police qui sait maintenant faire avec ce genre de marches, parvient à canaliser la foule dans la rue Didouche-Mourad en fermant l’esplanade de la Grande poste, le tunnel des facultés et la place Audin. Les jeunes ne tentent pas de forcer les cordons de policiers. Ces derniers aussi sont calmes. Seule fausse note, beaucoup de manifestants sont venus sans masque de protection.

Des milliers de manifestants à Alger pour le deuxième anniversaire du Hirak

Vers 14 h 30, la procession s’étend le long de la plus importante artère du centre d’Alger, de Ferhat Boussad jusqu’à la poste, sur au moins un kilomètre. « Le Hirak est de retour », s’écrie un manifestant d’un certain âge.

Ce ne sont pas les millions des premières marches de février-mars 2019, du 5 juillet ou du 1er novembre de la même année, mais il est certain qu’il y a plus de monde que lors du creux du mouvement pendant l’été 2019.

Des dizaines de milliers, au moins. «Et encore il faut relativiser tout ça», lâche un jeune, visiblement un habitué des marches. «On est un lundi, jour ouvrable, il pleut et le Covid est toujours parmi nous», explique-t-il. De quoi prévoir le retour des manifestations monstres? C’est ce qu’il insinue en tout cas et ce qu’il dit n’est pas insensé. Quelques groupes improvisent des forums de discussion. « Je m’attendais à ce que les gens sortent depuis que j’ai vu le succès de la marche de Kherrata il y a une semaine », entend-on. Ou encore : « C’était inévitable avec tout ce que le pouvoir a fait depuis la suspension des marches. Ils ont incarcéré des dizaines de jeunes. Rien n’a changé. Figurez-vous que pas plus tard qu’hier, celui qui lisait les messages de Bouteflika a été nommé ministre.»

On se perd dans les analyses, les prédictions, les propositions, mais on est d’accord sur l’essentiel : Alger a bien renoué avec les grandes manifestations de rue et le Hirak n’a jamais quitté l’esprit des Algériens. La preuve par cette marche dont le succès est pour beaucoup une surprise. Bonne ou mauvaise. 

 

TSA 22 février 2021

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