C’était ce jour-là…

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Rachel Corrie à Rafah en 2003, jeune militante pour la paix morte sous les chenilles d’un bulldozer israélien

Le 16 mars 2003, Rachel Corrie, âgée de 23 ans, militante pour la paix, a été tuée par un soldat de l’armée israélienne.‘‘Rachel Corrie est morte sous les chenilles d’un bulldozer israélien’’*

Rien ne prédestinait Rachel Corrie à devenir un symbole. Née le 10 avril 1979 à Olympia, une petite ville de la côte Ouest des Etats-Unis, la jeune femme grandit dans une famille peu militante. Dans ses écrits personnels, que Katharine Viner a utilisés pour la pièce de théâtre Mon nom est Rachel Corrie, l’Américaine raconte avoir commencé à militer pour la paix après le 11-Septembre, avec peu à peu l’envie d’aller voir sur le terrain à quoi ses impôts servaient. Après un stage avec l’ISM, elle part fin janvier 2003 dans la bande de Gaza.

             Alors âgée de 23 ans, Rachel Corrie va s’installer à Rafah, une ville de 140 000 habitants dans la bande de Gaza, avec sept autres volontaires américains et britanniques du Mouvement de solidarité internationale (ISM), pour jouer les boucliers humains entre la population palestinienne et l’armée israélienne. Depuis le début de la seconde intifada en septembre 2000, les habitants de ce petit territoire palestinien vivent au rythme des incursions de l’armée qui procède à des arrestations, des bombardements et des destructions de maisons en représailles aux attentats-suicides perpétrés sur le sol israélien.

   “Je ne sais pas si beaucoup d’enfants ici ont jamais vécu sans voir des trous d’obus dans leurs murs et les miradors d’une armée d’occupation les surveillant constamment depuis les proches alentours”                     

  ‘‘Je suis en Palestine depuis deux semaines et une heure, et les mots me manquent encore pour décrire ce que je vois’’, raconte Rachel Corrie dans un courriel envoyé le 7 février 2003 à sa famille, qui vit à Olympia, dans l’Etat de Washington, aux Etats-Unis. “Je ne sais pas si beaucoup d’enfants ici ont jamais vécu sans voir des trous d’obus dans leurs murs et les miradors d’une armée d’occupation les surveillant constamment depuis les proches alentours”, déplore-t-elle, prenant pour la première fois conscience de l’enfance privilégiée qu’a été la sienne.                   

             Prônant l’action directe et non-violente, les volontaires internationaux de l’ISM sont conscients des risques qu’ils prennent, mais ils se croient protégés par leur passeport étranger et entendent faire bénéficier les Palestiniens de cette protection. “Personne ne peut imaginer ce qu’il se passe avant de l’avoir vu – et même alors, on a toujours conscience que notre expérience ne reflète pas la réalité : du fait des difficultés auxquelles l’armée israélienne serait confrontée si elle tuait un citoyen américain non-armé ; du fait que j’ai, moi, les moyens d’acheter de l’eau quand l’armée détruit des puits et surtout parce que j’ai la possibilité de partir“, raconte ainsi Rachel Corrie dans le courriel envoyé le 7 février.

Cachant la blondeur de ses cheveux sous un foulard, Rachel Corrie va vivre pendant plusieurs semaines le quotidien des habitants de Rafah, qui l’hébergent et la choient en signe de gratitude. “J’ai très peur pour les gens ici. Hier, j’ai vu un père emmener ses deux petits-enfants, qui lui tenaient la main, hors de portée des tanks, des snipers, des bulldozers et des jeeps parce qu’il pensait que sa maison allait exploser. Jenny et moi sommes restées dans la maison avec plusieurs autres femmes et deux petits bébés. (…) J’étais terrifiée à l’idée de penser que cet homme trouvait moins risqué de marcher à portée des viseurs des tanks avec ses enfants que de rester chez lui. J’ai vraiment eu peur qu’ils soient tous abattus et j’ai essayé de rester postée entre eux et le tank”, raconte-t-elle dans un courriel adressé à sa mère, le 27 février. Chaque jour, Rachel et les autres volontaires s’interposent ainsi entre la population palestinienne et les tanks, les bulldozers ou les tireurs d’élite de l’armée israélienne. Des images qui la poursuivent la nuit, raconte-t-elle, dans ses cauchemars mais l’adrénaline a toujours raison de sa peur. Dans son dernier courriel, adressé le 28 février 2003 à son père, elle lui dit : “Ne t’inquiète pas trop pour moi, pour le moment je suis plus inquiète par le fait que nous ne soyons pas très efficaces. Je ne me sens pas particulièrement en danger.” Le 16 mars 2003, Rachel Corrie essaie avec les autres membres de son organisation d’arrêter pacifiquement la démolition de la maison d’un médecin palestinien par deux bulldozers D9 dans le quartier de Hi Es Salam, à Rafah. “Rachel se tenait devant la maison d’une famille dont elle était très proche. Depuis trois mois un Européen ou un Américain y dormait chaque nuit, et Rachel y avait elle-même passé plusieurs nuits”, raconte Dreg Sha, un autre volontaire présent sur les lieux. Habillée d’un gilet orange fluo et armée d’un haut-parleur, Rachel Corrie bataille pendant deux heures avec les autres volontaires pour tenter d’empêcher l’avancée d’un bulldozer. “Rachel a tenu tête au bulldozer seule parce qu’elle connaissait cette famille et parce qu’elle pensait que son action était juste. S’approchant de plus en plus de Rachel, le bulldozer a commencé à pousser la terre sous ses pieds. A quatre pattes, elle essayait de rester au sommet de la pile qui ne cessait de monter. A un moment elle s’est retrouvée assez haut, presque sur la pelle. Suffisamment près pour que le conducteur puisse la regarder dans les yeux. Puis elle a commencé à s’enfoncer, avalée dans la terre sous la pelle du bulldozer. Le bulldozer n’a pas ralenti, ne s’est pas arrêté. Il a continué à avancer, pelle au niveau du sol, jusqu’à lui passer sur tout le corps. Alors il s’est mis en marche arrière, la pelle toujours au sol, et lui est repassé dessus”, poursuit Dreg Sha. 

Rachel gisait sur le sol, tordue de douleur et à moitié enterrée. Sa lèvre supérieure déchirée saignait abondamment. Elle ne put que dire ‘je me suis cassé le dos’. Après ça elle n’arriva plus à dire son nom ni même à parler. (…) Mais on pouvait voir son état se détériorer rapidement. Des signes indiquant une hémorragie interne à la tête apparurent bientôt. Après environ un quart d’heure des brancardiers sont arrivés et l’ont emmenée à l’hôpital”, raconte Dreg Sha.

Ce jour-là, il y aura un immense rassemblement pour célébrer Rachel et tous les autres morts pour une noble et juste cause.

Rachel Corrie est morte des suites de ses blessures à l’hôpital. 17 ans après, continue le combat des Palestiniens qui n’ont pas oublié leur sœur, leur martyre. Les Palestiniens finiront par vaincre l’oppression et la cruauté de l’État d’Israël. Ce jour-là, il y aura un immense rassemblement pour célébrer Rachel et tous les autres morts pour une noble et juste cause. Dors heureuse, Rachel, fille aux rêves auréolés de paix pour une humanité piétinée, écrasée par une nation qui ne se souvient plus des camps d’extermination d’Auschwitz, des souffrances et de la cruauté dont ont souffert et sont morts des milliers d’hommes, de femmes et d’enfants juifs à Dachau, Buchenwald, Leichswitz, Breitenau et autres lieux de bestialité des Nazis.

 Ndlr. *Texte par Hélène Sallon paru le 28 août 2012 dans Le Monde, avec modification et ajouts de la rédaction. Titre original : Qui était Rachel Corrie, morte sous les chenilles d’un bulldozer israélien ? Source additionnelle : La voix de Rachel Corrie. Association France Palestine, Solidarité, 9 mars 2007

30 mars 2021

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